Kamień curlingowy

Curling to mało znana dyscyplina sportowa. Co prawda zdarza się natrafić na telewizyjną relację z odbywających się zawodów, niemniej reguły jakimi rządzi się ten sport, dla przeciętnego telewidza są mało zrozumiałe. Szorowanie lodu za pomocą szczotek i puszczanie po lodzie dziwnych czajników, zazwyczaj wywołuje spontaniczny uśmiech na twarzy. A jednak sport ten ma swoich zwolenników i wiernych kibiców, którzy z zapałem śledzą jego rozgrywki. Curling jest często porównywany do szachów, aby osiągnąć sukces wymaga przemyślanych decyzji i precyzyjnego działania. Zawody są rozgrywane na prostokątnej tafli lodu, którego powierzchnie musi być idealnie gładka. Kamień curlingowy poruszający się po tak przygotowanej powierzchni , ma lepsze osiągi, dzięki zmniejszeniu tarcia. Podczas zawodów jednocześnie rywalizują ze sobą dwa zespoły, składające się z czterech osób. Każda z drużyn ma do swojej dyspozycji osiem granitowych kamieni. Celem zawodników jest umieszczenie ich w „domu”, celu namalowanym na lodzie. Im bliżej tego miejsca znajdzie się kamień curlingowy, tym lepiej. Najważniejszym zawodnikiem w drużynie jest „Skip”. Pełni on funkcje kapitana drużyny i do niego należą strategiczne decyzje. Zwykle zajmuje miejsce w „domu”, jedynie w momencie swojego rzutu opuszcza je. Kamień curlingowy i szczotka, to dwa podstawowe przyrządy niezbędne do rozegrania spotkania. Szczotka służy do intensywnego szorowania lodu. W wyniku takiego działania lód rozgrzewa się, poprawia się prędkość kamieni, a jednocześnie usuwane są nierówności na lodowym torze. Pierwotnie szczotki wykonywano z kłosów kukurydzy, swoim wyglądem przypominały tradycyjne miotły używane przy sprzątaniu. Niestety ich trwałość była niezwykle krótka, więc zostały zastąpione tymi z nowoczesnych, bardziej odpornych włókien. Kamień curlingowy jest najważniejszym z akcesoriów używanych w tej niezwykłej dyscyplinie. Waga jego nie może przekraczać 20 kilogramów. Kamienie mają przymocowane specjalne rączki, za pomocą których nadaje się ruch i ewentualną rotację. Na zawodach wysokiej rangi, w rączce może być dodatkowo umieszczony specjalny mechanizm, który sprawdzi prawidłowość wypuszczenia kamienia. Aby wprowadzić kamień curlingowy na właściwy tor ruchu, zawodnicy stosują odpowiednie techniki jego wyrzutu. Do tego celu również służy rączka która ustawiona we właściwy sposób, koryguje ślizg. Spód kamienia jest wklęsły, więc opiera się on o lód, tylko niewielką powierzchnią. Dzięki temu zmniejsza się tarcie i kamień porusza się szybciej i łatwiej skorygować jego ruch. Najlepszej jakości kamień curlingowy niegdyś wykonany był z granitu „Ailsite”, którego nazwa wywodzi się od miejsca jego wydobywania. Ten drogocenny materiał sprawiał, że komplet ośmiu sztuk, niezbędny w tym sporcie,może mieć wartość około 50 tysięcy złotych. Z uwagi jednak na fakt,że szkocka wyspa Ailsa Craig, została uznana za rezerwat przyrody, wydobycie cennego granitu zostało zakazane. Dobrej jakości kamień curlingowy, jest niezbędny do osiągnięcia zadowalających sukcesów w tym sporcie.